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Troppe scelte: Lo strano fenomeno della “paralisi da analisi”

Di fronte a troppe scelte, molti di noi si bloccano, un fenomeno noto come “paralisi dell’analisi”. Come mai? Avere delle scelte non è una buona cosa?

La scelta è una buona cosa. Immagina un mondo in cui i negozi avessero un solo articolo, o fosse consentito avere solo una lista di amici preimpostata, o se ci fosse un solo canale TV da guardare. Che mondo noioso, angusto, monocromatico sarebbe. Scelta e libertà sono i tratti distintivi di una vita umana realizzata. Si sostiene addirittura che la disponibilità di scelta sia il miglior indicatore del benessere generale, per non parlare della giustizia sociale. Non avere scelta significa essere ingabbiati o ridotti in schiavitù in qualche modo.

Ma ci sono poche cose nella vita che sono incondizionatamente buone. Così anche con la scelta. Quando abbiamo troppe opzioni, quando non c’è un polo magnetico su cui orientarci, giriamo freneticamente senza pensare. Di fronte all’indefinibile vastità di ciò che “potremmo” fare, molti umani entrano in una sorta di esaurimento mentale, qualcosa noto in letteratura come “paralisi dell’analisi”. La scelta è una buona cosa, ma troppa scelta ci fa prendere dal panico. La portata del compito che ci viene assegnato ci fa congelare come fossimo sotto i riflettori e ci fermiamo a balbettare.

L’estensione del possibile

Il passato è fisso e conosciuto. Spesso possiamo accettarlo, per quanto difficile possa essere. Il futuro, tuttavia, è un velo impenetrabile dell’ignoto. Non esiste una via per il futuro. C’è solo una possibilità. Il filosofo francese Jean-Paul Sartre la mette così: “Il Futuro così definito non corrisponde a una successione omogenea e cronologicamente ordinata di momenti a venire… Io sono un’infinità di possibilità [e] non può essere contenuta in una formula. “

Il problema con la scelta è che ti impegna in un determinato corso prestabilito. Quando ti trovi nel momento presente – al bivio di una tua scelta – allora hai ancora questo multiverso di possibilità che si estende davanti a te. Ma quando scegli, ti definisce. Diventi qualcuno. La vita è un continuo susseguirsi di scelte che definiscono chi sei. Ecco perché, soprattutto in quei momenti cruciali come lasciare la scuola o cercare un lavoro, il peso della scelta diventa troppo. E così otteniamo la paralisi dell’analisi.

Rendere il lavoro più facile

Il bello di una filosofia come questa è che è estremamente riconoscibile. Dalla scelta del ristorante in cui andare fino al nome da dare a tuo figlio, le domande aperte del futuro possono essere paralizzanti. Ma cosa succede in questi momenti nel tuo cervello quando si agita e va nel panico?

La mente è un leviatano computazionale e non c’è nulla nell’universo conosciuto che possa eguagliare la varietà di funzionalità che ci offre. Ha miliardi di neuroni che costituiscono trilioni di connessioni e la nostra memoria può immagazzinare tanto quanto Internet . Ma è anche uno strumento specifico, evoluto per uno scopo specifico, e quindi ha più limitazioni di quelle che vorremmo.

Il nostro cervello consuma molta energia. Nonostante costituisca solo il 2% del corpo, assorbe il 20% di tutto l’ossigeno e l’energia del nostro corpo. Quindi, il nostro corpo implementa costantemente alcune strategie o euristiche di risparmio energetico per renderlo un po’ meno una spugna. Un risultato piuttosto sorprendente è che il cervello è in realtà piuttosto lento nell’elaborazione delle informazioni. È progettato per concentrarsi solo su una o due cose contemporaneamente, con una speciale propensione per la novità . Ciò significa che quando ci troviamo di fronte a un ampio menu di scelte, la nostra mente fatica a farcela. Il cervello sa fin troppo bene quanto sarà grave la paralisi da analisi.

Come afferma lo psicologo cognitivo Daniel Levitin, “Si scopre che il processo decisionale è anche molto difficile per le tue risorse neurali e che le piccole decisioni sembrano assorbire tanta energia quanto quelle grandi”. Semplicemente non abbiamo le risorse cognitive o l’energia per affrontare molte scelte. Probabilmente è per questo che dover prendere troppe decisioni sembra farci male alla testa.

Il nostro cervello cercherà di limitare questo tipo di paralisi dell’analisi e quindi ci presenterà solo poche opzioni, opzioni che sono spesso nuove, pericolose o eccitanti.

Dimmi cosa comprare!

Facciamo un esempio pratico. Si presume comunemente che “avere più scelte è una buona cosa” come modello di business. Se un negozio o un servizio presenta più opzioni, è più probabile che tu ottenga una vendita date le richieste splendidamente eterogenee dei consumatori. Se offri Coca-Cola, Dr. Pepper e Sprite, hai più possibilità di venderne uno rispetto alla sola Coca-Cola. Ma ricerche recenti lo mettono in dubbio. Quando viene data la possibilità di “non acquistare”, si scopre che la “scelta eccessiva” – una schiacciante varietà di opzioni – allontana effettivamente i clienti. La paralisi dell’analisi, l’ansia e il panico che derivano dalla scelta tra troppe opzioni sono negativi.

In un mondo di acquisti su Internet e decine di migliaia di custodie per cellulari su Amazon, quale scegli? A volte, vogliamo che qualcuno restringa le nostre opzioni. È per questo che guardiamo le recensioni, o chiediamo a un amico, o ci affidiamo a qualche giornalista che faccia il lavoro per noi.

Gabbie soffocanti o libertà ansiosa?

Per Sartre, e per l’esistenzialismo più in generale, questa ansia di fronte a una scelta ci pone in un Catch-22. La libertà è spaventosa, estenuante mentalmente e può portare alla paralisi dell’analisi. D’altra parte, una vita in una gabbia di scelte forzate è soffocante e opprimente. E così, spesso vacilliamo tra i due, lamentandoci entrambi e non impegnandoci mai completamente in nessuno dei due.

Molte persone, però, tenderanno al comfort monotono che si trova nella fissità di una vita predeterminata. Come ha scritto Sartre, “Le persone spesso preferiscono un regime molto limitato e punitivo, piuttosto che affrontare l’ansia della libertà”. Ma questo non è ciò che significa essere umani. Perché per quanto possa sembrare una scelta infernale, per quanto terrificante sia il futuro libero, è comunque compito di una vita umana percorrerlo.


Traduzione dell’articolo di Jonny Thomson per Big Think

Fonte originale dell’articolo

Immagine: Mano foto creata da wayhomestudio – it.freepik.com

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