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Quasi un miliardo di disabili non può accedere alle tecnologie assistive

Quasi un miliardo di bambini e adulti con disabilità, così come le persone anziane, non hanno accesso alle tecnologie assistive di cui hanno bisogno, avverte un nuovo rapporto dell’Organizzazione Mondiale della Sanità, il cui capo ha esortato tutti i paesi a fare di questo problema una priorità.

Oltre 2,5 miliardi di persone in tutto il mondo hanno bisogno di uno o più ausili, come sedie a rotelle, apparecchi acustici o app che supportano la comunicazione e la cognizione. Eppure, a quasi un miliardo di loro viene negato l’accesso, ha rilevato il rapporto congiunto pubblicato lunedì (16 maggio).

“La tecnologia assistiva cambia la vita: apre le porte all’istruzione per i bambini con disabilità, all’occupazione e all’interazione sociale per gli adulti che convivono con disabilità e a una vita indipendente e dignitosa per le persone anziane”, ha affermato il direttore generale dell’OMS Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Ha continuato: “Negare alle persone l’accesso a questi strumenti che cambiano la vita non è solo una violazione dei diritti umani, è anche economicamente miope. Chiediamo a tutti i paesi di finanziare e dare priorità all’accesso alla tecnologia assistiva e di dare a tutti la possibilità di essere all’altezza del proprio potenziale”.

Si prevede che il numero di persone che necessitano di ausili aumenterà oltre i 3,4 miliardi entro il 2050, “con l’invecchiamento della popolazione e l’aumento della prevalenza di malattie non trasmissibili”, ha spiegato Adhanom Ghebreyesus.

La tecnologia assistiva è un termine generico per i prodotti di assistenza ” di cui le persone con disabilità e gli anziani hanno bisogno per vivere la propria vita in modo più completo” . Possono essere prodotti fisici, come sedie a rotelle, protesi o occhiali, o software e app digitali, nonché adattamenti all’ambiente fisico, ad esempio rampe portatili o maniglioni.

Senza l’accesso a questi prodotti, le persone subiscono l’esclusione, sono a rischio di isolamento, vivono in povertà, possono affrontare la fame ed essere costrette a dipendere maggiormente dal sostegno della famiglia, della comunità e del governo.

“L’impatto positivo degli ausili va oltre il miglioramento della salute, del benessere, della partecipazione e dell’inclusione dei singoli utenti: anche le famiglie e le società ne traggono vantaggio”, afferma il comunicato stampa dell’OMS.

A titolo di esempio viene fornito un accesso allargato agli ausili, che porta a una riduzione dei costi sanitari e assistenziali, come ricoveri ospedalieri ricorrenti o sussidi statali, e promuove una forza lavoro più produttiva, stimolando indirettamente la crescita economica.

L’importanza delle tecnologie assistive per i bambini

L’accesso alle tecnologie assistive per i bambini con disabilità è spesso il primo passo per lo sviluppo dell’infanzia, l’accesso all’istruzione, la partecipazione allo sport e alla vita civile e la preparazione al lavoro come i loro coetanei, come evidenziato nel comunicato stampa.

Il Direttore Esecutivo dell’UNICEF Catherine Russell ha affermato che quasi 240 milioni di bambini hanno disabilità.

“Negare ai bambini il diritto ai prodotti di cui hanno bisogno per crescere non solo danneggia i singoli bambini, ma priva le famiglie e le loro comunità di tutto ciò che potrebbero contribuire se i loro bisogni fossero soddisfatti”, ha affermato.

I bambini con disabilità hanno ulteriori sfide dettate dalla loro crescita, che richiede frequenti adeguamenti o sostituzioni dei loro ausili.

“Senza l’accesso alla tecnologia assistiva, i bambini con disabilità continueranno a perdere la loro istruzione, continueranno a essere maggiormente a rischio di lavoro minorile e continueranno a essere soggetti a stigma e discriminazione, minando la loro fiducia e il loro benessere”, ha sottolineato Russel.

L’accesso varia in tutto il mondo

Il rapporto dell’OMS ha anche evidenziato il grande divario nell’accesso tra i paesi a basso e ad alto reddito. Un’analisi di 35 paesi ha rivelato che l’accesso può variare dal 3% nelle nazioni più povere fino al 90% nei paesi ricchi.

“Questa è una disparità sorprendente, ed è quella che possiamo e dobbiamo affrontare”, ha detto Adhanom Ghebreyesus.

La principale barriera all’accesso è l’accessibilità economica, a causa del loro costo elevato e della bassa disponibilità. Circa due terzi delle persone con tecnologia assistiva hanno segnalato pagamenti di tasca propria per loro. Altri hanno riferito di fare affidamento sulla famiglia e sugli amici per sostenere finanziariamente i loro bisogni.

Adhanom Ghebreyesus ha sottolineato che “l’OMS si impegna a lavorare […] per contribuire a rendere questi prodotti convenienti e accessibili in modo che coloro che ne hanno bisogno possano vivere una vita sana e indipendente”.

Inoltre, in 70 paesi che hanno partecipato all’indagine sono state riscontrate ampie lacune nella fornitura di servizi e nella forza lavoro formata per le tecnologie assistive.


Traduzione dell’articolo di Giedre Peseckyte per Euroactiv

Fonte originale dell’articolo

Immagine: Photo by CDC on Unsplash

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