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Come trascorrono il tempo le persone in tutto il mondo e cosa ci dice questo sulle condizioni di vita?

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Dormire, lavorare, mangiare, divertirsi: in generale, la maggior parte di noi dedica tempo ad attività simili. Ma quanto sono simili le attività quotidiane delle persone in tutto il mondo? E’ qualcosa che vale la pena considerare, non solo per soddisfare la nostra curiosità, ma perché le differenze nel modo in cui trascorriamo il tempo ci danno prospettive significative sulle condizioni di vita, opportunità economiche e benessere generale.

Qui diamo uno sguardo ai dati. Esploriamo alcuni dei modelli chiave che emergono dai sondaggi sull’uso del tempo che attraversano il paese, quindi approfondiamo per capire come queste differenze contano per il benessere delle persone.

Attività quotidiane: somiglianze e differenze tra i paesi

Nel grafico qui sotto, confrontiamo il tempo medio trascorso in una serie di attività comuni. I dati provengono dall’OCSE e riuniscono le stime dei “diari temporali” in cui agli intervistati viene chiesto di registrare la sequenza di ciò che hanno fatto in un giorno specifico, nonché da questionari generali in cui agli intervistati viene chiesto di ricordare la quantità di tempo speso in diverse attività in un giorno specifico della settimana precedente. 1

La prima cosa che salta fuori da questo grafico è che ci sono davvero molte somiglianze tra i paesi.

Questo non è sorprendente: la maggior parte di noi cerca di dividere le proprie giornate in “lavoro, riposo e divertimento”, e quindi ci sono alcuni schemi prevedibili. Passiamo la maggior parte del tempo lavorando e dormendo; e il lavoro retribuito, i lavori domestici, il tempo libero, il mangiare e il dormire occupano insieme l’80-90% dei 1440 minuti che tutti abbiamo a disposizione ogni giorno.

Ma se guardiamo da vicino, vediamo anche alcune importanti differenze. Considera di dormire, ad esempio. Da questo campione di paesi, i sudcoreani dormono di meno, con una media di 7 ore e 51 minuti di sonno ogni giorno. In India e negli Stati Uniti, all’altra estremità dello spettro, le persone dormono in media un’ora in più.

Il lavoro è un’altra attività importante in cui vediamo grandi differenze. I paesi sono ordinati in base alle ore di lavoro retribuite nel grafico, dal più alto al più basso. In Cina e in Messico le persone trascorrono, in una giornata media, quasi il doppio del tempo in un lavoro retribuito rispetto alle persone in Italia e in Francia. Questo è un modello generale: le persone nei paesi più ricchi possono permettersi di lavorare di meno. Tieni presente che questo grafico mostra la media di tutte le persone nella fascia di età lavorativa, dai 15 ai 64 anni, indipendentemente dal fatto che siano effettivamente occupate o meno. 2

Le differenze in termini di dati demografici, istruzione e prosperità economica contribuiscono a queste disuguaglianze nel lavoro e nell’uso del tempo. Ma ciò che è chiaro nel grafico è che ci sono anche alcune differenze nell’uso del tempo che non sono ben spiegate dalle differenze economiche o demografiche. Nel Regno Unito, ad esempio, le persone trascorrono più tempo a lavorare che in Francia, ma in entrambi i paesi le persone riferiscono di dedicare una quantità simile di tempo alle attività del tempo libero.

È probabile che le differenze culturali giochino un ruolo qui. I francesi sembrano passare molto più tempo a mangiare rispetto agli inglesi e, a questo proposito, i dati sono effettivamente in linea con gli stereotipi sulla cultura del cibo. Le persone in Francia, Grecia, Italia e Spagna riferiscono di trascorrere più tempo a mangiare rispetto alle persone nella maggior parte degli altri paesi europei. Il paese in cui le persone trascorrono meno tempo a mangiare e bere sono gli Stati Uniti (63 minuti).

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Come trascorrono il tempo le persone?3

Andare oltre le medie: il divario di genere nel tempo libero

Andare oltre le medie nazionali rivela importanti disuguaglianze all’interno dei paesi. Il divario di genere nel tempo libero, ad esempio, è una dimensione chiave lungo la quale esistono grandi disuguaglianze.

Il grafico qui si basa sugli stessi dati sull’utilizzo del tempo descritti sopra, ma mostra separatamente il tempo libero totale per uomini e donne. Il tempo per gli uomini è mostrato sull’asse orizzontale, mentre il tempo per le donne appare sull’asse verticale. La linea diagonale tratteggiata indica la “parità di genere”, quindi più un paese è lontano dalla linea diagonale, maggiore è la differenza tra uomini e donne.

Come possiamo vedere, in tutti i paesi il tempo libero medio per gli uomini è superiore a quello per le donne – tutte le bolle sono al di sotto della linea diagonale – ma in alcuni paesi i divari sono molto maggiori. In Norvegia la differenza è molto piccola, mentre in Portogallo gli uomini riferiscono quasi il 50% di tempo libero in più rispetto alle donne.

Un fattore chiave che determina queste differenze nel tempo libero è il divario di genere nel lavoro non retribuito. Come spieghiamo in dettaglio in un post di accompagnamento, le donne sono responsabili di una quantità sproporzionata di lavoro non retribuito e, di conseguenza, hanno meno tempo libero. 4

Perché dovremmo preoccuparci delle differenze nell’uso del tempo?

Ognuno di noi ha lo stesso “budget di tempo”: 24 ore al giorno e 365 giorni all’anno. Ma ovviamente non tutti noi possiamo scegliere di dedicare del tempo alle attività che ci piacciono di più. Le differenze nella nostra libertà di dedicare tempo alle cose che ci piacciono sono la ragione principale per cui i dati sull’uso del tempo sono importanti per lo studio delle condizioni di vita.

Nel Regno Unito, i ricercatori del Center for Time Use Research hanno collegato i diari sull’uso del tempo con le valutazioni del piacere degli intervistati, su una scala da 1 a 7, per comprendere meglio la connessione tra uso del tempo e benessere. Il grafico qui, che abbiamo adattato dal libro “What We Really Do All Day”, dei professori Jonathan Gershuny e Oriel Sullivan, mostra i risultati. Le stime corrispondono ai livelli medi di godimento riportati per ciascuna attività, con intervalli di confidenza. 5

Vediamo che le attività più apprezzate riguardano il riposo o il tempo libero come mangiare fuori, dormire, andare a eventi sportivi, giocare al computer o assistere a spettacoli culturali. Le attività che ricevono le valutazioni più basse includono fare i compiti scolastici, cercare un lavoro o fare i lavori domestici.

L’attività in cui le persone mostrano la maggiore variazione di divertimento è il “secondo lavoro”. Ciò probabilmente riflette la differenza tra le persone che svolgono un secondo lavoro perché lo desiderano e quelle che svolgono un secondo lavoro perché devono farlo.

Allora cosa impariamo da questo?

In primo luogo, apprendiamo che il godimento delle attività è, almeno in una certa misura, prevedibile e stabile. Ciò significa che possiamo prendere gruppi di attività e fare confronti significativi tra gruppi di persone. Gli economisti, ad esempio, classificano spesso qualsiasi attività con un livello di divertimento inferiore al lavoro come “attività non ricreativa”, al fine di misurare le tendenze del tempo libero tra le persone e il tempo. 6

Ma al di là di questo, esso conferma che l’uso del tempo è informativo sul benessere.

Il fatto che ci sia un modello molto chiaro e prevedibile nel godimento delle attività suggerisce che le differenze nell’uso del tempo ci danno davvero prospettive significative sulle condizioni di vita e sulle opportunità economiche. Nei paesi in cui le persone svolgono più lavoro retribuito e non retribuito e hanno meno tempo per il tempo libero, è probabile che i livelli di divertimento – e felicità e soddisfazione della vita – siano inferiori.

Come valutano le persone il piacere di diverse attività? 7

1 Il “metodo del diario temporale” è generalmente più affidabile e consente un’analisi più ricca delle routine, poiché misura non solo i tempi aggregati ma anche le sequenze e i tempi di clock. I dati del diario temporale sono meno comuni, ma sono disponibili per alcuni paesi dallo studio multinazionale sull’uso del tempo . Esploriamo i “tempogrammi” di utilizzo del tempo dal MTUS in un prossimo post di accompagnamento.

2 Poiché queste stime includono persone non occupate, sono molto inferiori alle stime dell’orario di lavoro  per  lavoratore  che presentiamo altrove . Le stime differiscono anche a causa delle differenze nelle fonti: indagini sull’uso del tempo rispetto a indagini sulla forza lavoro e dati di contabilità nazionale.

3 Database dell’utilizzo del tempo dell’OCSE (2020).

4 Se vuoi approfondire puoi esplorare le differenze di genere in tutte le altre attività direttamente dalla nostra fonte, tramite il Portale dei dati dell’OCSE . E puoi leggere di più sulle disuguaglianze all’interno dei paesi nell’uso del tempo lungo altre dimensioni, come il reddito e l’istruzione, in questo Brookings Paper , dove gli autori si concentrano sulla “compressione del tempo della classe media” negli Stati Uniti. Vedi: Sawhill, IV, & Guyot, K. (2020). The Middle Class Time Squeeze. Studi economici a Brookings. Brookings Institution.

5 I dati sottostanti provengono dai diari sull’uso del tempo in cui agli intervistati viene chiesto di registrare la sequenza di ciò che fanno in un giorno specifico e quanto si divertono a ciascun “episodio” (cioè ciò che fanno) su una scala da 1 a 7. Tutti gli episodi riportati vengono poi codificati e raggruppati in attività simili. Per arrivare ai punteggi medi di godimento, gli autori moltiplicano la durata di ogni episodio in cui la categoria di attività interessata è l’attività principale registrata, per il livello di godimento per arrivare al punteggio di godimento totale per quell’episodio. Quindi sommano questi punteggi di godimento totale per ciascuna categoria di attività durante il giorno e infine dividono questi punteggi totali di godimento quotidiano per ciascuna attività per la quantità di tempo dedicata all’attività. In questo modo, arrivano a un livello di godimento medio opportunamente ponderato per ciascuna attività tra tutti coloro che vi partecipano. Per maggiori dettagli vedere Gershuny, J., & Sullivan, O. (2019). Cosa facciamo veramente tutto il giorno: approfondimenti dal Center for Time Use Research. Penguin UK.

6 Trovi una spiegazione molto chiara e completa di questo in Ramey, VA, & Francis, N. (2009). Un secolo di lavoro e svago. American Economic Journal: Macroeconomics, 1 (2), 189-224.

7 Gershuny, J. e Sullivan, O. (2019). Cosa facciamo veramente tutto il giorno: approfondimenti dal Center for Time Use Research. Penguin UK.


Traduzione dell’articolo di Esteban Ortiz-Ospina per Our World in Data.

Fonte originale dell’articolo

Immagine: Affari vettore creata da rawpixel.com – it.freepik.com

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