Christmas Blues

Christmas blues: perché il più bel periodo dell’anno a volte è anche il più triste

Ti sei mai sentito triste durante le vacanze ma non sapevi perché? È probabile che soffrissi di un caso di Christmas Blues.

Per ogni persona che alza il volume ogni volta che la stazione locale inizia a trasmettere canzoni di Natale, ce n’è un’altra che spegne immediatamente la radio. Per questo secondo tipo di esseri umani, le vacanze non sono né meravigliose né magiche, ma un confronto inevitabile con tutte le emozioni negative che si sono accumulate dentro di loro negli ultimi undici mesi.

“Tutto quello che voglio per Natale”, Marissa Miller ha confessato al New York Times: “è un pisolino”. Nel suo articolo del 2019, “Sì, va bene essere tristi durante le vacanze”, cerca di spiegare perché il Natale è così efficace nel suscitare sentimenti di disperazione e malinconia, e offre anche consigli su come evitare di cadere preda di un brutto caso di malinconia. “Blues di Natale” o “Christmas Blues”.

Miller intervista una serie di esperti, ognuno dei quali fornisce un diverso pezzo del puzzle. La psichiatra Judith Orloff accusa l’insistenza, motivata dal punto di vista commerciale, di festeggiare l’allegria, il che spesso porta al risultato opposto. “La felicità forzata ci fa sentire tristi, sconvolti e soli perché stiamo fingendo i nostri sentimenti”, dice. “Adottare una facciata falsa per impressionare gli altri o dimostrare loro quanto siamo veramente bravi può farci sentire dei totali impostori.”

Lane Moore, comico e autore di un libro intitolato How to be Alone, suggerisce che il Natale, invece di ispirarci a essere grati per ciò che abbiamo, serve a ricordarci ciò che ci manca. Un sano film natalizio potrebbe rendere gli spettatori consapevoli delle disfunzioni della propria famiglia, mentre una sedia vuota a tavola richiama inevitabilmente l’attenzione sulla persona che era seduta lì.

Altri attribuiscono meno importanza al Natale stesso e più al periodo dell’anno in cui cade. Il disturbo affettivo stagionale, comunemente indicato come depressione stagionale, tende a manifestarsi durante i mesi autunnali e spesso dura fino alla primavera. In inverno, livelli ridotti di luce solare sconvolgono il ritmo circadiano e riducono i livelli di serotonina, portando ad un aumento dell’umore che spesso raggiunge un crescendo durante le vacanze sempre così frenetiche.

Le origini del Christmas Blues

L’articolo segue la dottoressa Myrna M. Weissman, professoressa di psichiatria ed epidemiologia alla Yale School of Medicine, che è allarmata dal numero di casalinghe che soccombono ogni anno sotto le crescenti pressioni delle festività natalizie.

Weissman ricorda come, la vigilia di Natale, ricevette una telefonata da “una donna disperata”. La donna era in lacrime perché i suoceri erano arrivati ​​con un sacco di gamberetti da 10 libbre. Essendo una casalinga, la famiglia aveva stabilito che fosse sua responsabilità pulire, cucinare e servire i gamberetti, un compito inaspettatamente titanico che, in questo caso, sembrava essere stata la goccia che fece traboccare il vaso.

“La donna si sentiva triste e arrabbiata”, ha detto Weissman al giornalista. “Non vedeva i gamberetti come un regalo, ma piuttosto come un’ingiusta aspettativa, da parte dei suoceri, del suo ruolo di casalinga”. In un passato non molto lontano, molte casalinghe americane soffrivano di depressione e ansia a causa di queste norme di genere limitanti – norme che le vacanze possono far rivivere.

Il mito del suicidio di Natale

Per quanto squallido possa sembrare questo articolo, termina con una nota positiva. Basandosi sul suo lavoro presso la Depression Research Unit di Yale, Weissman assicura ai lettori che, non importa quanto possano essere faticose le vacanze, lo stress e l’ansia che di solito ispirano svaniscono una volta passato il Natale.

Questo piccolo dettaglio aiuta a sfatare un mito persistente sul Natale, ovvero che le celebrazioni vanno di pari passo con un’impennata dei tassi di suicidio. Lungi da ciò, in realtà. I dati dei Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie mostrano che gli ultimi due mesi dell’anno hanno anche il tasso di suicidio più basso, presumibilmente perché le riunioni familiari impediscono o almeno ritardano molti tentativi.

Invece, il vero picco stagionale si verifica a gennaio, soprattutto durante o subito dopo il giorno di Capodanno. I ricercatori non possono essere esattamente sicuri del perché ciò accada, ma ci sono molte ipotesi convincenti. Uno di questi è l’”effetto promessa non mantenuta”, ovvero l’idea che, in questo periodo dell’anno, le persone tendono a fissarsi sulle delusioni dell’anno scorso, comprese le celebrazioni festive che non sono state all’altezza della promessa.

Sebbene il Christmas Blues colpisca alcuni individui più di altri, quasi tutti sperimentano almeno un certo grado di emozioni negative durante le vacanze, siano esse causate da fattori come lo stress di preparare riunioni elaborate o la frustrazione di vedere amici e familiari rifiutarsi di andare d’accordo.

A volte, come ha detto Weissman, il problema risiede in noi stessi e nelle nostre aspettative irrealistiche. Questo dilemma è posto al centro di molti film festivi, tra cui Christmas Vacation di National Lampoon, che ruota attorno a un padre disilluso e maniaco del lavoro che cerca – e fallisce – di riconquistare la meraviglia che provava quando celebrava il Natale da bambino.

Per quanto banali possano essere a volte questi film, la conclusione a cui giungono corrisponde al consiglio dato da molti esperti di salute mentale: trascorrere del tempo con i propri cari è una delle cose migliori che puoi fare per tenere a bada la tristezza natalizia, anche se non riesci a digerire. l’allegria obbligatoria del Natale stesso.


Traduzione dell’articolo di Tim Brinkhof per Big Think

Fonte originale dell’articolo

Immagine: Foto di Annie Spratt su Unsplash

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