Lavoro che cambia

Esclusione sociale e povertà lavorativa nell’Europa post-recessione

Povertà lavorativa
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Traduzione dall’articolo di Georgios Koulouris per Medium

Dall’inizio della crisi economica nel 2008, il lavoro povero è emerso come una preoccupazione crescente in Europa. Coloro che appartengono a questo gruppo sono impiegati ma il loro reddito non è abbastanza elevato da mantenere il tipico tenore di vita nella loro società (in altre parole, vivono al di sotto della soglia di povertà relativa, guadagnando meno del 60% del reddito nazionale mediano).

La crescita di questo fenomeno ha coinciso con un rapido aumento della disoccupazione, un aumento del lavoro a tempo parziale e l’attuazione di misure di austerità imposte in risposta alla crisi. Mentre la portata totale dell’impatto della crisi economica rimane in gran parte sconosciuta, è chiaro che la questione dei lavoratori poveri merita un’attenzione particolare, non solo per migliorare gli standard di vita, ma anche per combattere l’esclusione sociale a lungo termine.

I lavoratori poveri nell’Unione Europea

Sebbene i tassi di disoccupazione siano aumentati drasticamente dopo la crisi, raggiungendo il 10,9% nell’UE-28 e il 12% nell’Eurozona nel 2013, negli ultimi anni sono diminuiti. Giugno 2018 ha registrato il tasso di disoccupazione più basso nei 9 anni successivi alla crisi, con il 6,9% per l’UE e l’8,3% per l’Eurozona. Ma le statistiche sui lavoratori poveri raccontano un’altra storia.

Nel 2008, i lavoratori poveri costituivano l’8% della forza lavoro dell’UE, mentre nel 2017 era pari al 9,6%. Secondo Eurofound, i paesi dell’Europa meridionale e dei Balcani hanno la più grande percentuale di lavoratori poveri, con la Romania superiore al 18%, la Grecia al 13%, la Spagna al 12,5%, mentre la percentuale più bassa si registra in Finlandia poiché raggiunge solo il 2,8%.

Salari bassi e condizioni di lavoro instabili sono i maggiori problemi dei lavoratori poveri. Le donne sono più vulnerabili alla povertà lavorativa, sebbene il loro rischio di povertà sia ridotto se sono il secondo dipendente della famiglia. Le donne lavorano più spesso a tempo parziale o temporaneo rispetto agli uomini e il loro salario è più basso. Nel 2010, il 14% delle donne rispetto al 2% degli uomini che vivono in coppia non aveva alcun reddito personale.

Anche il tipo di lavoro fa la differenza. In particolare, coloro che lavorano a tempo pieno rappresentano il 5% dei lavoratori poveri, mentre i dipendenti a tempo parziale rappresentano il 29% e gli impiegati temporanei, il 16%. Queste ultime due categorie sono cresciute in particolare dalla crisi finanziaria del 2008 e si trovano nella situazione più vulnerabile. Inoltre, i lavoratori autonomi con orario di lavoro di breve durata lavorano in modo inadeguato, la percentuale di questa categoria è del 16%.

L’istruzione svolge un ruolo importante, secondo le statistiche di Eurostat, che mostrano che più basso è il livello di istruzione di un individuo, maggiore è la probabilità che abbiano uno stipendio più basso. In particolare, nel 2014, il 28,2% dei dipendenti con un basso livello di istruzione aveva uno stipendio abbastanza basso, rispetto al 20,9% di quelli con un livello di istruzione secondaria e al 7% di quelli con un livello di istruzione elevato.

La minaccia dell’esclusione sociale

Una delle ripercussioni della povertà lavorativa è l’esclusione sociale, poiché i lavoratori poveri non sono in grado di partecipare alle attività sociali. Colpisce anche il benessere mentale e la soddisfazione nella vita quotidiana. Tipicamente, il 18% di loro riferisce di sentirsi costantemente arrabbiato e il 10% soffre di depressione o frustrazione. Secondo uno studio Eurofound, i lavoratori in condizioni di povertà hanno una salute mentale leggermente migliore rispetto ai disoccupati che non hanno un lavoro o una formazione.

In questo contesto, c’è un senso di mancanza di aiuto dall’ambiente sociale, che influenza anche le relazioni interpersonali quando la fiducia diminuisce. I lavoratori poveri hanno meno probabilità di avere persone con interessi comuni con cui parlare o con cui trascorrere del tempo, quindi sono più isolati. La privazione materiale, che è una caratteristica comune della povertà lavorativa, crea un senso di mancanza di riconoscimento da parte della società e dell’emarginazione sociale.

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Foto di Matt Collamer: https://unsplash.com/photos/8UG90AYPDW4

L’UE dovrebbe investire in istruzione, formazione

L’UE ha fissato un obiettivo, attraverso la strategia Europa 2020, di ridurre il numero di poveri di 20 milioni, prestando particolare attenzione all’occupazione, all’istruzione e alla formazione. Sia il Fondo sociale europeo che il Fondo strategico europeo per gli investimenti cercano di creare nuovi posti di lavoro e reintegrare i giovani in programmi di istruzione o formazione.

Tuttavia, sono necessarie una serie di misure e iniziative su misura per i lavoratori poveri per migliorare il tenore di vita di coloro che fanno parte di questo gruppo. In termini di istruzione, ci si dovrebbe concentrare sull’accesso all’apprendimento permanente e ai programmi di istruzione professionale basati sulle esigenze del mercato del lavoro, con particolare attenzione alle competenze digitali, per migliorare la capacità e le capacità dei dipendenti di adattarsi ad ambienti di lavoro sempre più diversi.

Inoltre, i genitori single o le famiglie con reddito singolo con figli sono a rischio di povertà. In questi casi, è necessario un adeguato piano di conciliazione vita-lavoro (compresi i servizi di assistenza all’infanzia) per facilitare l’accesso al lavoro per i genitori. In alcuni casi, la mancanza di servizi di assistenza all’infanzia riduce la capacità di un genitore single di cercare lavoro o lavorare a tempo pieno.

Di conseguenza, sembra che la creazione di posti di lavoro non sia l’unica soluzione per ridurre la povertà o il tasso di disoccupazione poiché i lavoratori poveri indicano che sono necessarie una serie di misure e politiche per garantire un lavoro di qualità e stabile. Al fine di ridurre l’esclusione sociale e migliorare il tenore di vita dei lavoratori poveri, l’UE deve adottare misure drastiche ed elaborare politiche sia a livello istituzionale (come salario minimo, prestazioni sociali, equilibrio tra lavoro e vita privata) sia a livello individuale (fornendo formazione programmi, istruzione professionale, apprendimento permanente).

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