Laboratorio di apprendimento

L’affaticamento mentale da lockdown viene superato rapidamente col contatto sociale

lockdown

Molti di noi non vedono l’ora che arrivi un’estate di relativa libertà, con traguardi tracciati sulla strada che ci garantiranno maggiori opportunità di vedere i nostri amici e la nostra famiglia. Ma porteremo gli effetti di mesi di isolamento in quegli incontri, inclusa la sensazione che le nostre abilità sociali avranno bisogno di essere rispolverate e il nostro ingegno avrà bisogno di essere affinato.

Gli effetti mentali del lockdown sono stati profondi. È stato dimostrato che l’isolamento sociale causa un deterioramento della salute mentale delle persone anche se non hanno precedenti problemi psicologici. Oltre a questo calo dell’umore, la solitudine è stata collegata a una serie di problemi cognitivi, tra cui stanchezza, stress e problemi di concentrazione.

Nel nostro recente studio, ci siamo proposti di capire come le persone si sono riprese dal periodo di isolamento sociale dello scorso anno, monitorando la loro funzione cognitiva mentre il Regno Unito è passato da un blocco totale a una riduzione delle restrizioni sociali nell’estate 2020. Abbiamo scoperto che le persone si sono rapidamente riprese da problemi cognitivi quando viene data la possibilità di spazzare via le ragnatele socializzando ancora una volta.

Isolamento di massa

I lockdown hanno offerto agli psicologi un’opportunità unica di studiare gli effetti dell’isolamento sociale sulla popolazione generale. Tali effetti vengono normalmente studiati solo negli adulti più anziani o in gruppi molto speciali di persone come astronauti, escursionisti nel deserto ed esploratori polari. Ma da più di un anno, le persone comuni di tutte le età stanno vivendo periodi prolungati con un contatto sociale minimo.

Sappiamo che gli esseri umani traggono molti benefici dalla socializzazione. Questi vanno dalla prevenzione della demenza e il miglioramento della memoria al miglioramento della concentrazione e della capacità di pensare chiaramente. Quando le nostre vite sociali si sono ridotte lo scorso marzo, abbiamo perso anche questi pagamenti cognitivi.

Per indagare su cosa succede quando è il momento di pagare il conto, abbiamo intervistato centinaia di adulti scozzesi tra maggio e luglio 2020: un periodo in cui le rigide restrizioni nazionali sono state gradualmente allentate. Era il momento perfetto per osservare come i benefici della socializzazione potrebbero cambiare il modo in cui le persone pensano e si sentono.

Non sorprende che abbiamo scoperto che l’umore delle persone era più basso quando ci siamo rivolti per la prima volta a maggio. Coloro che erano protetti o che vivevano da soli hanno sofferto di più e hanno iniziato a sentirsi meglio solo quando le restrizioni finali sono state allentate verso la fine del nostro periodo di indagine a luglio. Ma il nostro studio era più interessato ad altri indicatori psicologici: quelli che avrebbero mostrato se le capacità cognitive delle persone miglioravano quando avevano più opportunità di socializzare.

Recupero psicologico

Per misurarlo, abbiamo chiesto ai partecipanti al sondaggio di completare una serie di test online per valutare i cambiamenti nella loro attenzione, capacità di apprendimento, memoria di lavoro e persino nella loro percezione del tempo.

L’attenzione, la capacità di apprendimento e la memoria di lavoro sono tutti elementi essenziali per le attività che potremmo svolgere al lavoro o durante lo studio. Sono indicatori di quanto bene ricordiamo le cose che abbiamo imparato, per quanto tempo possiamo concentrarci su un’attività e quante attività possiamo destreggiarci nella nostra testa contemporaneamente.

Tutti questi indicatori sono migliorati rapidamente con l’allentamento delle restrizioni, con chiari miglioramenti di settimana in settimana ogni volta che siamo tornati dai partecipanti allo studio per ulteriori dati. Ciò suggerisce che probabilmente godremo di un altrettanto rapido aumento della nostra capacità di lavorare quando le restrizioni di blocco questa volta si attenueranno.

Ma la velocità con cui abbiamo assistito al miglioramento delle funzioni cognitive una volta che le persone hanno ricominciato a socializzare la scorsa estate dimostra che c’è speranza. Man mano che le giornate si allungano, il tempo migliora e la società riapre, il nostro studio suggerisce che un rinnovato contatto sociale invertirà rapidamente e completamente qualsiasi declino cognitivo che abbiamo sperimentato durante il blocco più recente.

I nostri risultati vanno oltre le circostanze uniche provocate dalla pandemia. Sebbene non si possa negare che gli esseri umani siano creature sociali, gli psicologi stanno iniziando solo ora a riconoscere quanto sia integrale l’interazione sociale per ogni aspetto del nostro benessere e delle nostre capacità mentali e come l’isolamento, sia per gli anziani che per quelli con salute mentale e attitudine attraverso così tante misure.


Traduzione dell’articolo di Christopher Hand, Greg Maciejewski, Joanne Ingram per The Conversation

Fonte originale dell’articolo

Immagine: Acqua foto creata da wirestock – it.freepik.com

You may also like
categorizzazione
La tirannia della categorizzazione
sguardo
Lo sguardo dell’educatore: Il percorso formativo

Leave Your Comment

Your Comment*

Your Name*
Your Webpage

Questo sito usa Akismet per ridurre lo spam. Scopri come i tuoi dati vengono elaborati.