Laboratorio di apprendimento

È ora di fare degli studi sulla natura una materia scolastica obbligatoria

studi

Si dice che il governo britannico stia seriamente prendendo in considerazione l’idea di rendere gli “studi sulla natura” una materia obbligatoria per tutti gli alunni. Si tratta di una mossa raccomandata nella recente rassegna Dasgupta commissionata dal governo, un’analisi dettagliata dell'”economia della biodiversità”.

La rassegna è lunga e tecnica, ma tra le tabelle e le statistiche ci sono alcuni suggerimenti radicali che vanno al di là della sola attenzione all’economia, raccomandazioni pensate per trasformare il nostro rapporto con il mondo naturale prima che sia troppo tardi. Tra le opzioni per ripensare le catene di approvvigionamento, le misure del progresso economico e la regolamentazione finanziaria, proprio alla fine c’è un breve focus sull’istruzione:

“Ad ogni bambino in ogni paese è dovuto l’insegnamento della storia naturale, deve essere introdotto alla soggezione e meraviglia del mondo naturale, per apprezzare come contribuisce alla nostra vita”.

La revisione richiede programmi di educazione ambientale dalla scuola primaria fino all’università.

Riscoprire il nostro legame con la natura

Farebbe davvero la differenza? Come accademico che insegna, scrive e intraprende ricerche sul significato sociale e psicologico del contatto con la natura, specialmente nel contesto della nostra crisi ecologica in corso, credo che ci siano buone ragioni per pensare che potrebbe.

Prendiamo l’idea di una “estinzione dell’esperienza”, che si riferisce a come ogni generazione successiva ha un contatto meno sensoriale con diversi ambienti naturali. Man mano che la connessione significativa scompare, il nostro senso di ciò che è normale viene gradualmente ridefinito – la “sindrome della linea di base mutevole”, per prendere in prestito un concetto correlato. Man mano che le esperienze standard della natura diventano sempre più anguste e vuote, la paura è che perdiamo anche la nostra capacità di comprendere, prenderci cura e difendere il mondo naturale, e un rapido ciclo di reciproco declino è in corso.

L’educazione ambientale basata sull’esperienza potrebbe essere uno strumento importante per invertire questo cambiamento. Recenti ricerche conferma di buon senso a questo proposito – ripetute, positivo (il che non significa docile) esperienze di ambienti naturali in prima infanzia sono alla base di un profondo attaccamento e per tutta la vita con la natura in età adulta.

Per contrastare l’estinzione dell’esperienza, ha senso progettare in modo proattivo un sistema educativo che promuoverà l’attaccamento alla natura. Ci sono già precedenti positivi qui, non ultima la crescita delle scuole forestali, che hanno avuto origine in Scandinavia ma ora sono un movimento globale che sostiene il valore sociale ed educativo di trascorrere parte della giornata scolastica nella natura. Anche continuare lo studio dell’ecologia nell’età adulta sembra un passo necessario se vogliamo affrontare collettivamente la sindrome della linea di base mutevole, affrontando attivamente ciò che si sta perdendo.

Studi sulla natura per l’Antropocene

Gli studi sulla natura non dovrebbero rifuggire dal fatto che gli ambienti naturali sono in ritirata a causa delle attività umane. In questo senso, la storia naturale è anche storia sociale e gli studi sulla natura sono studi sociali. Molte aree di un curriculum secondario potrebbero riconoscere questo fatto senza necessariamente introdurre lezioni obbligatorie di storia naturale, ma pur incorporando esperienze di essere nella natura.

Inoltre, quando iniziamo a pensare alla storia umana e al tipo di attività responsabili della biodiversità e della crisi climatica, le cose si complicano un po’. Impero, colonialismo, tratta degli schiavi, industrialismo, capitalismo, comunismo e agricoltura intensiva sono tutti elementi centrali nel modo in cui “noi” abbiamo trasformato i paesaggi naturali in tutto il pianeta nell’era dell'”Antropocene “.

Lungo la strada, importanti pratiche e visioni del mondo che hanno una comprensione della natura sofisticata e profondamente radicata sono state spesso calpestate ed emarginate. Queste tradizioni continuano in molte comunità indigene e informano la resistenza collettiva alle attività distruttive per l’ambiente e alla difesa dei diritti della natura.

Gli “studi sulla natura” potrebbero imparare molto da queste connessioni con la natura più lunghe, profonde e continue, proprio come potrebbero fare le persone che lavorano con la natura in modi diversi, come agricoltori, ranger, ambientalisti e attivisti. Una lezione chiave che dobbiamo imparare è che la natura è viva e qualcosa di cui facciamo parte e da cui dipendiamo, non una risorsa esterna e inerte da saccheggiare senza conseguenze. Ancora una volta, per me questo sembra richiedere un approccio radicale all’educazione attraverso il curriculum – scienza, storia, letteratura, geografia, economia, psicologia, persino studi religiosi – piuttosto che qualcosa che può essere contenuto in una materia obbligatoria.

Nonostante queste riserve, penso ancora che un’educazione agli studi sulla natura basata sull’esperienza, intessuta in un programma di studi progressivo, sia un’idea fantastica. Le interazioni significative tra uomo e natura sono una base molto più forte per l’azione rispetto a fare lezioni alle persone sul perché dovrebbero prendersi cura della natura.

Potrebbe essere parte di un kit di strumenti essenziale per un futuro sostenibile e per creare un’ondata di persone disposte a prendersi cura e difendere attivamente la natura. Se fosse davvero obbligatorio, chissà quanto potente sarebbe potuto essere il nutrimento collettivo di un senso infantile di stupore e meraviglia, e un profondo, sicuro, attaccamento alla natura sarebbe potuto sbocciare e fiorire?


Traduzione dell’articolo di Matthew Adams per The Conversation

Fonte originale dell’articolo

Immagine: Persone foto creata da jcomp – it.freepik.com

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