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Questi ricercatori stanno trasformando le bottiglie di plastica in arti protesici

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Traduzione dell’articolo di Johnny Wood per il World Economic Forum

I ricercatori hanno creato un arto protesico leggero da plastica di scarto, che secondo loro potrebbe salvare milioni di operatori sanitari e aiutare a combattere l’inquinamento.

Gli arti artificiali venivano realizzati macinando bottiglie di plastica e trasformando i grani in filati di poliestere che venivano riscaldati per produrre una sostanza leggera e robusta che poteva essere facilmente modellata.

“Il riciclo delle materie plastiche riciclate e l’offerta di protesi convenienti sono due dei principali problemi globali che dobbiamo affrontare”, afferma l’accademico britannico dietro il processo, il dott. Karthikeyan Kandan, docente senior di ingegneria meccanica presso la De Montfort University, Leicester, UK (DMU). “Volevamo sviluppare un arto protesico che fosse conveniente ma confortevole e durevole per i pazienti amputati.”

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Immagine: De Montfort University

L’iniziativa è solo una delle tante in tutto il mondo volte a ridurre l’inquinamento da materie plastiche monouso. La plastica è economica, leggera e resistente, rendendola un materiale altamente versatile. Ma l’incredibile aumento della plastica monouso nel corso dell’ultimo secolo ha comportato un pesante costo ambientale.

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Immagine: Statista

Il futuro della plastica

Circa 13 milioni di tonnellate di materie plastiche si riversano nei nostri oceani ogni anno, secondo i dati delle Nazioni Unite, gran parte delle quali trasportate da fiumi e corsi d’acqua. Il WWF stima che l’80% di questo inquinamento provenga da fonti terrestri.

Solo una frazione dei rifiuti di plastica che generiamo viene riciclata. La portata del problema delle materie plastiche monouso ha portato a chiamate da parte di organizzazioni tra cui le Nazioni Unite per ripensare il modo in cui produciamo, utilizziamo e gestiamo le materie plastiche. Questo tema è discusso nel rapporto del World Economic Forum The New Plastics Economy: ripensare il futuro della plastica.

Progetti come gli arti di plastica riciclata del dottor Kandan, che incoraggiano il riciclaggio e il riutilizzo dei rifiuti di plastica per estenderne la durata utile, ne sono un esempio in azione.

Immagine: Reuters/Johannes Christo

Testato in India

Le nuove protesi sono state sviluppate con il sostegno del Global Challenges Research Funding – un’organizzazione che lavora per affrontare le questioni affrontate dai paesi in via di sviluppo – e un ente di ricerca indipendente del Regno Unito, l’Accademia delle scienze mediche.

Il dott. Kandan ha collaborato con una delle più grandi organizzazioni del mondo che lavorano per fornire ai disabili le protesi, il Bhagwan Mahaveer Viklang Sahayata Samiti, insieme ad esperti del Malaviya National Institute of Technology, entrambi con sede a Jaipur, in India.

Prove dei nuovi arti protesici hanno avuto luogo nel clima caldo dell’India, in vista di test su larga scala in diversi paesi.

Attualmente, ci sono due tipi di arti protesici disponibili: modelli ad alte prestazioni, ad alto costo o a basso costo, qualità inferiore e varietà meno durevoli. Ma, dicono i ricercatori, gli arti fatti di plastica riciclata potrebbero fornire una via di mezzo, producendo protesi robuste di buona qualità a un prezzo accessibile .

Il team DMU afferma che la loro innovazione potrebbe ridurre drasticamente i costi per gli operatori sanitari – a $ 12 per presa protesica, rispetto all’attuale prezzo medio di oltre $ 6.000.

È probabile che i maggiori beneficiari siano amputati nei paesi in via di sviluppo.

“Ci sono così tante persone nei paesi in via di sviluppo che trarrebbero davvero beneficio da arti artificiali di qualità ma sfortunatamente non possono permetterseli”, spiega il dott. Kandan. “Lo scopo di questo progetto era identificare materiali più economici che potremmo usare per aiutare queste persone, ed è quello che abbiamo fatto.”

Fonte originale dell’articolo

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